Substantivos contáveis e incontáveis na língua inglesa

Vem com a gente revisar os substantivos contáveis e incontáveis para gabaritar as questões de Inglês no Enem e nos Vestibulares!

Substantivos (no inglês, nouns) são palavras que dão nomes a seres, objetos, lugares, qualidades, sentimentos, entre outros. Há várias formas de classificarmos os substantivos. Uma delas é a que estudaremos nesta aula: substantivos contáveis e incontáveis (countable nouns ou uncountable nouns). Você conhece a diferença entre eles? Sabe quando utilizá-los? Não? Então revise inglês nesta aula do Curso Enem Gratuito e arrebente no Enem e nos vestibulares!

Countable nouns – substantivos contáveis

Os countable nouns são substantivos que podem ser contados e enumerados. São utilizados tanto na forma singular quanto na plural.

No singular, podem ser precedidos pelo número “one”, pelo artigo definido “the”, pelos artigos indefinidos “a” e “an”, pelos pronomes demonstrativos “this” e “that” e pelos pronomes possessivos (my, your etc).

No plural, podem ser precedidos por números, pelo artigo definido “the”, pelos pronomes demonstrativos “these” e “those”, pelos pronomes possessivos (my, your, etc.) e por “some”, “many”, “a lot of” e “few”.

Para compreender melhor os substantivos contáveis, veja os exemplos a seguir:

one book – two books (um livro, dois livros)
the student – the students (o estudante, os estudantes)
an apple – some apples (uma maçã, algumas maçãs)
that house – those houses (aquela casa, aquelas casas)
my daughter – my daughters (minha filha, minhas filhas)
many days (muitos dias)
a lot of jobs (muitos empregos)
few children (poucas crianças)
a few dollars (alguns dólares)

Uncountable nouns – substantivos incontáveis

Os uncountable nouns ou substantivos incontáveis são aqueles que não podem ser contados ou enumerados, sendo, portanto, somente usados na sua forma singular. Designam substâncias que são percebidas como uma massa homogênea, idéias abstratas e atividades.

Por conta dessas características, não podemos usar números ou “a”/”an” antes dos substantivos incontáveis. Mas eles podem ser precedidos pelo artigo definido “the”, pelos pronomes demonstrativos “this” e “that”, pelos pronomes possessivos (my, your etc) e pelas seguintes palavras: “some”, “any”, “no”, “little”, “much” e “a lot of”.

Veja alguns exemplos de substantivos incontáveis:

water (água)
salt (sal)
money (dinheiro)
music (música)
bread (pão)
coffee (café)
jam (geléia)
oil (óleo)
cheese (queijo)
rice (arroz)
paper (papel)
advice (conselho)
information (informação)
furniture (mobília)
luggage (bagagem)
news (notícias)
hair (cabelo)

Observe que, em português, usamos alguns destes substantivos como contáveis. Dizemos, por exemplo, “Por favor, me dê uma água”.

Só que, em inglês, não podemos dizer “Please, give me a water”.

Quais são as opções então? Podemos dizer:
“Please give me a glass of water” (Por favor, me dê um copo d’água.)
“Please give me a bottle of water” (Por favor, me dê uma garrafa d’água.)
“Please give me some water” (Por favor, me dê um pouco d’água.)

Vamos ver como ficaria a lista de exemplos acima se quiséssemos “contar” estas coisas?

Olha só! Veja abaixo alguns exemplos que oferecem apenas algumas das inúmeras possibilidades de combinações para estas palavras:

salt – A teaspoon of salt. (Uma colher de chá de sal.)
money – 200 dollars (Duzentos dólares.)
music – 2 songs (2 músicas)
bread – A loaf of bread, a slice of bread. (Um filão de pão, uma fatia de pão.)
coffee – A cup of coffee. (Uma xícara de café.)
jam – A pot of jam. (Um pote de geléia.)
oil – A bottle of oil, a drop of oil. (Uma garrafa de óleo, uma gota de óleo.)
cheese – A piece of cheese, a slice of cheese. (Um pedaço de queijo ou um queijo, uma fatia de queijo.)
rice – A bowl of rice, a bag of rice, a grain of rice. (Uma tigela de arroz, um saco de arroz, um grão de arroz.)
paper – A sheet of paper, a ream of paper. (Uma folha de papel, uma resma de papel.)
advice – A piece of advice. some advice. (Um conselho. Algum conselho.)
information – A piece of information. Some information. (Uma informação. Alguma informação.)
furniture – A piece of furniture. (Uma mobília.)
luggage – 2 pieces of luggage. (Duas bagagens.)
news – A bit of news, some news, a piece of news. (Obs.: Esta palavra é sempre usada com o verbo no singular. Por exemplo: The news is good. – As notícias são boas.)
hair – Este último é interessante. Como substantivo incontável, significa cabelo, mas se usado como substantivo contável, adquire o significado de “fio(s) de cabelo”. Veja:

Her hair is black. Whenever she finds a gray hair, she pulls it out.
(Seu cabelo é preto. Sempre que ela acha um fio grisalho, ela o arranca.)

E aí? Conseguiu entender a diferença entre os substantivos contáveis e incontáveis e como utilizá-los? Beleza! Agora, para fixar bem este conteúdo, que tal ver uma videoaula do no professor Eduardo Asbun?

E para finalizar, vamos reforçar o que você aprendeu com este exercício a seguir. “Bora” treinar!

– Corrija as orações abaixo:

1. Please give me two waters.
2. Can you give me an information?
3. Mary lost two luggages on her last trip to Paris.
4. I always eat a bread for breakfast.
5. I love her musics!
6. I need a paper to write my shopping list.

Gabarito:

Todas as orações acima contem substantivos incontáveis; portanto, não podemos usar numerais ou “a” ou “an” na frente destes substantivos. Em algumas das orações acima, podemos corrigir simplesmente trocando o numeral ou “a” ou “an” por some ou usando uma expressão partitiva. Outras já pedem troca de palavras. Vamos ver como fica a correção.

1. Please give me two bottles of water.
Please give me some water.
Please give me two glasses of water.

2. Can you give me some information?

3. Mary lost two pieces of luggage on her last trip to Paris.

4. I always eat some bread for breakfast.
I always eat a piece of bread for breakfast.
I always eat a slice of bread for breakfast.

5. I love her music.
I love her songs!

6. I need some paper to write my shopping list.
I need a sheet of paper to write my shopping list.

Faça o Simulado

Sobre o(a) autor(a):

Maria Boggi é formada em Letras – Inglês e Português – pela Universidade de São Paulo. Morou nos EUA onde por 20 anos deu aulas de Inglês como Segunda Língua e Inglês Acadêmico no Distrito Escolar de Los Angeles. Atualmente dá aulas particulares de inglês por Skype e presencialmente em Florianópolis. Facebook: https://www.facebook.com/vandya.boggi