Cartografia: elementos de um mapa e tipos de projeções

Cartografia reúne a ciência e a arte de elaborar mapas. Saiba quais são os elementos obrigatórios de um mapa e conheça os diferentes tipos de representação da Terra.

Tudo começou quando o homem pré-histórico passou a desenhar no interior de cavernas a localização de seu entorno. Foi assim que surgiram os primeiros mapas. À medida em que o homem foi conquistando novos espaços, cruzando mares, aprimorando as técnicas de cartografia e os mapas foram se tornando mais sofisticados.

O que é a cartografia

Com o passar dos anos, os mapas tiveram importantes funções estratégicas, como a expansão marítima comercial europeia no século XV, e atualmente são fundamentais para que as administrações públicas desenvolvam projetos de organização territorial.

Os mapas possibilitam o levantamento de dados de diversos temas. Por isso, eles são imprescindíveis ao estudo da Geografia física e humana e à compreensão de vários aspectos que movem o mundo.

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Elementos de um mapa

A cartografia é dotada de uma linguagem própria, com símbolos, indicadores e representações. Dentro de um mapa deve conter alguns elementos importantes para interpretação, são eles:

  • Título: Mostrando o tema da análise.
  • Fonte: demonstrando a origem das informações e dados utilizados para compor o mapa.
  • Legenda: o elemento mais importante, pois dá significados aos elementos apresentados, como cores, símbolos, siglas, etc.
  • Escala: indica a relação entre o espaço verdadeiro e seu correspondente no mapa. Quantas vezes a imagem real foi reduzida (em alguns casos ampliados) para caber no mapa.
  • Norte: indicação de orientação do Norte Magnético ou Verdadeiro, para fins de localização.

Coordenadas geográficas

Para  fazer um mapa foram necessários muitos séculos de estudos e desenvolvimento em diversas partes do mundo até que conseguisse chegar a pontos comuns de marcação, para que todos se entendessem.

A partir daí ficaria mais fácil encontrar determinado lugar em navegações, viagens por terra ou mesmo nas áreas urbanas para achar a casa de alguém ou um órgão público. Se o que se busca é chegar a um destino certo, só precisamos saber o nome da cidade, do bairro, da rua e o número da casa para chegaremos ao destino.

No entanto, nem todas as regiões do planeta têm um endereço com essas informações. Por isso, para obtermos a localização de qualquer ponto ou área da superfície terrestre, utilizamos as coordenadas geográficas. Trata-se de um sistema obtido a partir do cruzamento de uma rede de linhas imaginárias – os meridianos e paralelos.

Latitude e longitude

Os meridianos cruzam a Terra no sentido norte-sul, de um polo ao outro do globo. Os meridianos nos indicam a Longitude, que é a distância expressa em graus entre um local no mapa e o meridiano de Greenwich.

Os paralelos são linhas perpendiculares aos meridianos, que cruzam a Terra no sentido leste-oeste. Eles determinam a latitude, também expressa em graus, e nos indicam a distância entre um local no planisfério e a linha do Equador.

cartografia coordenadas geográficas

Aprofunde seus conhecimentos sobre coordenadas geográficas com o vídeo do professor Carrieri:

Linha do Equador

A linha do Equador é equidistante (distância igual) em relação aos polos Norte e Sul da Terra. Ela serve como referência para traçar os paralelos, como o trópico de Câncer e o Circulo Polar Ártico (que estão ACIMA da linha do Equador) e o Trópico de Capricórnio e o Circulo Polar Antártico (que estão ABAIXO da linha do Equador).

A linha do Equador divide o planeta em porção Norte, ou Setentrional, e Sul, ou Meridional.

Mapa-múndi - cartografia

As linhas que partem do Equador são divididas de 0 a 90 graus para as duas direções. Quanto mais longe a linha estiver da Linha do Equador, mais alta é a latitude do ponto.

O Meridiano de Greenwich

O Meridiano de Greenwich divide o planeta entre Ocidente e Oriente. A partir dele, as distâncias são contabilizadas de 0 a 180 graus, tanto para leste quanto para oeste. A longitude de um lugar é a sua distância até o meridiano de Greenwich. Quanto mais distante, maior será sua longitude.

Tipos de projeções cartográficas

Ao longo dos séculos, os cartógrafos vêm se empenham em desenvolver mapas-múndi (mapa do mundo todo) da forma mais fiel possível.

O problema é que a Terra tem um formato esférico, com um leve achatamento nos polos. O maior desafio na criação dos mapas, portanto, é representar este planeta esférico em uma superfície plana. Para termos a ideia da dificuldade de realizar essa transposição, no decorrer dos anos surgiram mais de 200 tipos de projeções cartográficas e todas apresentam algum tipo de distorção da realidade.

Dependendo da figura geométrica utilizada para desenvolver o mapa, as projeções podem ser classificadas da seguinte forma:

projeções cartográficas

Projeção Cilíndrica

Este tipo de projeção é produzido como se um cilindro envolvesse a esfera terrestre e fosse então planificado. A projeção cilíndrica ainda consegue representar como menos distorções as baixas latitudes e mais distorção nas altas latitudes.

Projeção Cônica

Neste tipo de projeção, a representação é feita como se um cone envolvesse o planeta e depois fosse planificado. Esta projeção é utilizada para mapas de latitudes médias, pois nessa região a distorção é menor.

Projeção Plana ou Azimutal 

O mapa é construído sobre um plano que tangencia algum ponto da superfície terrestre. Seu uso mais comum é para melhorar a visibilidade, menor distorção, das regiões polares e de suas proximidades.

Outros tipos de projeções

As projeções também podem ser classificadas de acordo com os parâmetros utilizados para conservar ou distorcer as áreas:

Conforme

Prioriza a forma, ou seja, o contorno dos continentes e oceanos e distorce a área, principalmente nas latitudes maiores. Na Projeção de Mercator abaixo, a Groelândia, que tem cerca de 2,8 milhões de Km², aparece no mapa com quase o mesmo tamanho da África, com seus mais de 30 milhões de Km².

mapa 3

Equivalente

Mantém a equivalência da área, ou seja, a proporção entre as áreas reais e sua representação no mapa. No entanto, as formas ficam distorcidas, como a América do Sul e a África, que aparecem mais alongadas no mapa, como se nota acima na Projeção de Peters.

Arbitrária ou Afilática

Não se prende totalmente a nenhuma regra, distorcendo tanto a área como a forma, porém sem exagerar essas distorções, buscando um resultado mais equilibrado. O exemplo mais representativo é a Projeção de Robinson, utilizada na maior parte dos atlas e livros escolares.

Projeção de Robinson Cartografia
Projeção de Robinson

Videoaula sobre cartografia

Para complementar a revisão de Cartografia, assista esta super videoaula do professor Raphael Carrieri que preparamos para você:

Exercícios sobre cartografia

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Sobre o(a) autor(a):

Priscila é formada em Geografia pela Universidade Federal de Santa Catarina.

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